Dr. Heinz Fischer

The Federal President 
of the Republik of Austria

Networks are a response to current developments such as globalisation, individualisation and isolation. 
Networks are characterized by traits such as trust, communication, community and reliability. 
Rivers disregard borders and break through barriers and can connect on people. The Drau river is one such powerful bond between Central and South-Eastern Europe. 
The Tyrolean chapter of the International Society for Contemporary Music has the goal of establishing a musical network on this river through their project called "Drau/Drava – Old River with New Sounds". 
 As a concert tour, the project follows people along the Drau from its source in South Tyrol of Italy through East Tyrol and Carinthia in Austria, then Slovenia and finally Croatia to its mouth onto the Danube at Osijek. This noteworthy initiative utilises the vital force of the Drau and uses it to create an artistically beneficial relationship and friendship. 
I find it particularly moving that, in towns and cities along a river whose banks have been the site of battles between neighbouring countries historically, people "over here" and "over there" will now be making music together as Europeans. Perhaps this project will succeed in providing not only listeners but also the “old” river with a new identity, especially through multinational community compositions.
 The creation of a common environment for contemporary music together with our neighbours in Italy, Slovenia and Croatia is undoubtedly an important contribution to community, mutual respect and long-lasting integration.
 In this spirit, I wish all participants of the concert tour – the composers and musicians and also all those who are organising and sponsoring the project “Drau/Drava – Old River and New Sounds” – much success for the performances. 
And I also wish the European audiences along the Drau interesting interpersonal encounters and an enjoyable concert experien

Dr. Erhard Busek

Vorsitzender des Instituts für den Donauraum und Mitteleuropa – Sonderkoordinator des Stabilitätspaktes für Südosteuropa

Senza con fini

Ohne Grenzen will man zwischen Slowenien, Italien und Österreich – speziell Kärnten – zusammenarbeiten. Das ist manchmal nicht ohne Schwierigkeiten. Daher ist jede Aktivität zu begrüßen, die die ganz konkreten und praktischen Verbindungen in unserer Region unterstützt. Die Arbeitsgemeinschaft Alpe Adria bzw. der Alpenländer hat das seit Jahrzehnten gemacht – wie wir inzwischen wissen, mit großem Erfolg. Klarzumachen, auf welche Weise Regionen verbunden sind, ist notwendig. Meines Erachtens ist die Kultur hier ohnehin effektiver als die Politik. Insbesondere dann, wenn ein Fluss gemeinsam ist und der schließlich keine Grenzen kennt. Da wir uns gerade bemühen, entlang der Sava und der Donau die Menschen zusammenzubekommen, ist das Projekt „Drau/Drava“ ganz wichtig. Natürlich ist es ein alter Fluss, natürlich soll es neue Klänge geben. Wer aber ein wenig die Musik der Region kennt, weiß, dass es die neuen Klänge ohne die alten nicht gäbe. Das ist nicht Nostalgie, sondern Zukunft.